在胚胎发育过程中,铺设血管内部的“糖衣”在血液的形成中起着重要作用。

胚胎发育时,血液干细胞是从血管内皮细胞变化而来的,这些血管内皮细胞排列在发育动脉的血管壁上。从内皮细胞向血液干细胞的转化受到高度调控,并且只在一小部分内皮细胞内发生。科学家对调节这一转变的机制知之甚少。

为了了解血管内皮细胞如何转化成干细胞,从而在动物的一生中产生血液,美国康涅狄格州耶鲁大学医学院的Karen Hirschi和Stefania Nicoli及其同事操纵斑马鱼的基因,以确定位于内皮细胞表面的一种糖组合,如何帮助控制细胞的命运。

研究小组发现,糖的正确组合能触发一连串信号,开启和关闭内皮细胞中的基因,并指示它们转化为血液干细胞。近日发表于《科学》的这一成果为科学家在实验室中改进这一过程奠定了基础,并有可能生产出用于治疗白血病等疾病的血液干细胞。(冯维维)