当今世界的电子舌头,在对味道评估方面并不尽如人意。据国外媒体报道,最近英国利兹和爱丁堡大学的科学家们研制成功一种仿生舌头。

科研人员找到15名成年志愿者,在其舌头表面做了硅胶印模,再把印模通过3D扫描,绘制成数百个味蕾状(又称乳突)结构的密度和尺寸。并非所有乳突全是味蕾,其中只有部分含有味觉感觉器。它们对口中食物进行摩擦,并分泌唾液,有助食物咽下。

在扫描基础上,科研人员通过3D打印凹模,再铸出真正的仿生舌头。这一仿生舌头不仅完美地复制出成年人舌头乳突布局,其硅胶材质亦显示出与真正舌头十分相似的柔软和湿润。

经进一步发展后,仿生舌头将会有新的用武之地,比如客观地评估新开发食品的口感,识别假冒食品的不同口感,提高检测包括口干症在内的口腔疾病治疗的有效性等等。