微软硬件市场失守 云业务营收“水涨船高” 云业务撑起一片天

来源:南方日报 2020-07-06 15:41:40

近日,微软公司对外宣布,将对其零售业务进行全方位的战略调整,包括永久关闭其在美国及其他国家的所有实体零售店,只保留位于纽约、伦敦的少数体验中心,中国各城市经销商门店不受影响;其余包括售后、培训等业务都将转至线上执行。在疫情的大背景下,微软此举是早有计划还是不得已而为之?

微软永久关闭线下门店

疫情之下,包括苹果、三星在内的企业基于安全考虑,先后选择暂时关闭线下服务门店。但让人始料未及的是,互联网巨头微软此时宣布,将永久关闭其位于美国及其他国家的线下零售门店。

事实上,与荣耀、小米等国内主要依靠互联网渠道提供服务的企业不同,微软一直以来对于线下零售店业务较为看重。据了解,微软早前受苹果线下零售策略启发,于2009年首次开设零售门店。除在店内展示包括Surface电脑、Xbox游戏机等在内的硬件产品外,门店还会提供咨询、维修等服务,并通过定期举办研讨会、交流会等保持与用户的密切联系。

不过,自今年初疫情在全球暴发以来,微软的直营门店基本处于停运状态。为确保客户服务不受影响,微软将咨询、售前售后业务搬至线上,员工可通过在线办公系统远程为消费者提供服务。3月下旬至今,零售团队已借助线上工具开展了超1.4万场在线研讨会及夏令营,累计为上万家企业及众多教育客户提供了远程工作、学习软件虚拟培训服务。

“公司未来将专注于发展数字零售业务。”微软零售店副总裁大卫·波特在一则声明中指出,微软早就有意将线下零售、培训业务全面转移至线上,新冠肺炎疫情只不过是加快了企业执行这一计划的脚步。“我们感谢微软零售店的客户,我们期待着继续在网上为他们提供服务,并与我们在微软所在地的零售团队一起继续为他们服务。”

硬件业务节节败退

除了顺应疫情之下数字化转型的趋势外,微软选择全面退出线下零售市场,最大的原因莫过于其在智能硬件领域的“失守”。与拥有丰富产品类目的苹果不同,微软目前的硬件产品主要有以Surface为代表的PC产品,以Xbox为代表的游戏主机产品,以及智能手机三大类。

游戏产品方面,此前由于率先入局,微软Xbox游戏主机业务营收增长较快,但后续由于产品特色不鲜明、游戏丰富度不高等原因,微软与索尼等的销量差距不断拉大。据VGChartz数据,仅在2019年,索尼PS4在美国本土的销量就超出微软XboxOne70万台。

除此之外,微软智能手机在全球市场上的“存在感”也越来越低。在近几年的行业出货量、销量报告的Top5品牌排行榜中,难以发现微软手机的身影。去年底,品牌新推出Surface Duo、Surface Neo手机,但由于产品仍未正式进入市场,其能引起多大水花犹未可知。

Surface产品线同样遭遇了不少挫折。不过,与接连失利的手机、游戏主机业务相比,该硬件的营收收入在今年第三财季完成了1%的同比增幅,基本稳住了市场局面。只不过,其对于微软整体业务的贡献可能还不到总收入的5%,并不能称得上是微软的核心竞争力。

云业务营收“水涨船高”

与逐年下滑的硬件业务相比,微软近年来在“云”业务方面的营收可用“水涨船高”来形容。

以企业2020财年第三财季的表现为例,与外界预测不同,该财季微软营收高达350亿美元,同比增长15%,其中微软“智慧云业务”(Azure、服务器产品和企业云)的营收约为123亿元,同比涨幅达27%,是企业营收的“主力军”。值得一提的是,微软“云”业务的增长对于抵消硬件收入的下滑起到了至关重要的作用。

“走向‘云端’在未来将是一个必然的趋势。”微软首席执行官萨提亚·纳德拉将微软实现“逆势增长”的原因归功于疫情之下,加速到来的数字化转型浪潮。据了解,在“移动为先,云为先”的战略之下,微软自2014年期开始以中立平台为主要卖点在企业级市场拓展云服务客户,并且与亚马逊、阿里巴巴和谷歌等企业形成了共同竞争的局面。

目前,经过多年的布局,微软的智慧云业务已超越Windows的个人电脑业务,以及包括Office在内的生产力和商务业务,成为企业营收增速最快的主营业务。从这个角度上讲,微软选择放弃线下零售市场,转向“云”业务,也有及时止损的意味,不乏为一种明智的选择。

(南方日报记者 许隽)

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