你爱的宠物,或许就是迷你版的自己,这背后有什么科学道理吗?

来源:文汇报 2020-06-28 14:46:38

有人发现,猫或狗与它们的主人非但长得像,连性格也相似,这种相似度甚至超过了与自己好友之间的相像程度。为什么主人和他们的宠物会是如此完美的一对?宠物像主人,这背后有什么科学道理吗?

全世界范围内,猫和狗都是最受欢迎的宠物。虽然养鱼的人越来越多,但总体而言还是只占少数。目前,约有超过一半的美国家庭养狗或养猫。而在英国,大约45%的家庭拥有宠物,其中25%的家庭养狗,约18%的家庭养猫。

据说,很多人和他们的宠物长得十分相像,甚至有些主人觉得自己可能会“想宠物所想”。

近年来,一些研究人员一直在探究人和宠物之间的复杂关系。他们从事这类研究,是想要寻找许多问题的答案。例如:宠物能替代孩子吗?是我们在操纵宠物,还是它们在操纵我们?真的可以按性格差异将世界上的人分为 “狗性格人”或“猫性格人”吗?

宠物其实是

另一个版本的自己

养不同宠物的人个性差异很大,而大多数人会将他们所拥有的特质归因于他们养的宠物。换句话说,一些人将宠物看作是自己的另一个“版本”

心理学家理查德·怀斯曼有一个宠物性格的研究项目。他发起了一项在线调查,让人们给他们宠物的友好程度和情绪稳定性打分。

调查结果很有意思,超过一半的宠物鱼主人说他们的“水中朋友”很有幽默感,认为鱼儿比猫、马和鸟更能领悟某个玩笑,但其程度还比不上狗。爬行动物的主人则说,他们的宠物完全没有幽默感,看不到事情有趣的一面。

调查还要求宠物主人对自己做出评价,结果也非常有趣。怀斯曼在他的“怪诞心理学”网站上写道:“养鱼的人最快乐;养狗的人最有趣;养猫的人最可靠、情感最敏感;养爬行动物的人性格最独立。”他在文章中指出,养不同宠物的人个性差异很大,但最关键的是“大多数人会将他们所拥有的特质归因于他们养的宠物”。换句话说,一些人将宠物看作是自己的另一个“版本”。

狗和猫是人们最喜欢的两种宠物,但这两种动物有着非常不同的性格。这并不奇怪,因为狗是由群居动物进化而来,而猫则一直是特立独行的“猎手”。“考虑到人与宠物之间密切的心理联系,狗和猫可能适合于不同性格的人。”美国德克萨斯大学的山姆·高斯林说,“狗性格人”和“猫性格人”的观念渗透在流行文化中,即使是那些不养宠物,甚至根本不想养宠物的人,也可以将自己的性格定义为像狗的或像猫的类型。

他认为,人们赋予狗和猫的性格特征,反映了人类对这些动物的态度和看法。为了真正搞清楚这个问题,高斯林和他的同事们决定对尽可能多的人进行一项著名的性格测试:大五类人格特征测试。通过一个在线平台,研究人员成功招募了4565名参与者,这些人自称是“猫性格人”或“狗性格人”,或者既不是“猫性格人”亦不是“狗性格人”。

“我们的研究结果表明,人们普遍认为这两类人的人格特性截然不同,这种说法有一定的道理。”高斯林说,更重要的是,人们对猫性格人和狗性格人个性特征的看法一致,并无太大偏差。

“和猫性格人相比,狗性格人更外向、更随和、更有责任心、情绪更稳定、更具经验开放性。”高斯林说,这意味着他们更有合作精神和明确的目标,但他们或许比爱猫人更有同情心、更能为他人着想。

而自认为是猫性格人的,则更有可能不喜欢按常规办事,与狗性格人相比,他们对其他人的事较少感兴趣,而且控制欲更强。但猫性格人比狗性格人更爱冒险、更喜欢标新立异,不按常理出牌。

宠物与主人

本就趣味相投

我们对不同的动物有不同的性格认同,也许正是这样的认知,影响着人们选择与什么样的宠物一起分享自己的生活

人的性格看来确实可以说是像猫咪那样“狡黠”,或像狗狗那样“执着”。当然,这并不是说宠物的性格一定与主人的一致。

事实上,是我们先给动物赋予了某种性格特征,然后选择符合自身性格判断的宠物。例如,许多人把猫和女人联系在一起,把狗和男人联系在一起。研究表明,女人确实更喜欢养猫,男人则更喜欢养狗。而且,爱狗者无论男女,都认为自己比爱猫的人更有男子气概。

这类普遍认同的看法是有一定道理的。我们不只是对不同的动物有不同的性格认同,甚至我们对某种动物的不同品种,也有某种约定俗成的看法。就以狗为例,牧羊犬被视为犬类动物中的“英雄人物”,如电影《灵犬莱西》中的牧羊犬;贵宾犬则被视为养尊处优的“贵族”;拉布拉多犬被视为性情温和与好脾气的代表。

也许正是这样的认知,影响着人们选择与什么样的狗一起分享自己的生活。研究发现,喜欢养攻击性狗的主人更具神经质倾向,而神经质是一种与愤怒、敌意和暴力倾向相关的个性特征。

从另一方面来说,养哪个品种的狗也可能会影响别人对你的看法。美国南密西西比大学的琳达·梅和她的同事们让受调查者看狗和它们主人的合影照片(实际上,与狗合影的并不是它们的主人),并根据几项性格特征给照片中的人打分。

对于同一个人来说,如果与可卡犬(一种英国的小猎犬)配对会被认为更友好;与杰克罗素犬(一种家庭伴侣犬、观赏犬)配对时,被认为更聪明;与吉娃娃(一种产于墨西哥的狗)配对,则更易被认为情绪紧张。研究人员将这种现象归结为“自发的特质转移”。换句话说,我们下意识地赋予了人们与所养宠物狗品种之间相联系的特征。

但是,正如任何宠物主人都会告诉你的那样,他们那些或是毛茸茸的,或是长有羽毛的,或是满身鳞片的宠物伙伴,确实都是有个性的。这样的想法曾经被科学界轻蔑地嘲笑过,但在过去两年,“宠物个性不局限于人类”的观点已得到充分证实,甚至还出现了犬类版的“大五类性格特征测试”,即通过让宠物主人回答有关狗的行为举止的问题,来确定其性格特征。

加拿大英属哥伦比亚大学的莉萨·卡瓦诺通过犬类版本和人类版本的“大五类性格测试”,对宠物狗和其主人的性格进行比较后,发现了两者性格之间的相似之处。例如,性格外向的人通常喜欢养性格外向的宠物狗。匈牙利罗兰大学的博巴拉·特克桑在一项研究中发现,宠物狗主人的性格与他们宠物狗的相似度,更甚于与他们朋友或配偶的相似度。

毫无疑问,特定的犬类品种有特定的性格特点,不同性格的人也可能会被不同品种的狗所吸引。但由于狗是一种擅长与人类沟通交流的物种,它们会取悦主人,按主人的心意行事,久而久之,也会逐渐形成与主人性格上的相似点。

怀斯曼的调查支持了这一观点。他发现,人们与宠物生活的时间越长,就越相信宠物的性格与自己相似。特克桑进行了一项针对14000只纯种犬和混种犬的大型研究,证实狗的性格是由其主人的性格以及他们之间的互动等因素决定的。

在潜意识中

把宠物当孩子养

人与宠物之间的操纵似乎是双向的。较为神经质的人更容易让自己的宠物患上疾病,这种相关性在人类亲子关系研究中也有发现

狗可能会适应主人,但脾气乖戾的猫却永远也不会。如果会的话,谁适应谁还不好说呢。

难道是猫咪在操纵我们吗?英国苏塞克斯大学的凯伦·麦库姆在一项研究中发现,猫能完美地发出一种特殊的“呜呜”声,听起来就像婴儿的哭声,让人很难忽视它的要求,于是它们就从主人手中“哄骗”到了它想要的东西。

然而,现在看来,这种人与宠物猫之间的操纵似乎是双向的。最近发表的一项研究深入探讨了这一观点,即许多人将宠物视为孩子的替代品,人们喜欢以类似于带孩子的方式影响他们的宠物。

一项研究利用 “大五类性格测试”对3300多名猫主人的性格进行了评估,让宠物主人回答宠物的健康、行为和体重等问题。 “我们发现,比较神经质的人,即情绪稳定性较差的宠物主人更容易让宠物患上各种疾病,包括肥胖和与压力有关的疾病。”英国林肯大学的丹尼尔·米尔斯说。

事实上,这种相关性在人类亲子关系研究中也有发现,情绪稳定性差的人,他们养的宠物猫也倾向于表现出更强的攻击性,以及更多其他行为问题。

“目前,我们还不能从现有相关研究十分清楚地理清其中的因果关系,但这些研究结果似乎表明,主人情绪焦虑,其行为会对宠物猫的身心健康产生影响。也许正是因为他们的过度担忧导致过度保护,对宠物的健康产生了不利影响。”丹尼尔认为,这样的主人更有可能会限制他们的猫到户外活动。积极的一面是,责任心得分高的主人通常拥有更合群、情绪更放松的宠物猫。

宠物主人如果过于紧张焦虑,可能会对共同生活在一起的宠物情绪产生不利影响。但另一方面,我们倾向于按照自己的形象来选择和塑造宠物,这似乎也不错。

大五类人格特征

近年来,心理学家发现大约有五种特质可以涵盖人格描述的所有方面,由此提出了人格的“大五模式”,这被称之为人格心理学的一场革命。

大五类人格可以通过量表评定,五大因素包括:

外向性

健谈,果敢,精力充沛

亲和力

有同情心,和蔼可亲,有合作精神

尽责性

有条理,有责任心,计划性强

情绪稳定性

不紧张,非神经质的,不易焦虑

经验开放性

兴趣广泛,富有想象力,有深刻见解

(方陵生/编译)

标签:宠物科学

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