辛辛那提大学的研究人员在《科学报告》杂志上发表的文章显示,他们在古玛雅人曾居住的危地马拉北部地区一处水库中发现了一种净水系统。此系统由城周边采集的晶体石英及沸石(主要成分为硅铝化合物)构成,其晶体结构能形成天然的滤水网筛,玛雅人能以此来过滤水中的蓝藻等污染物,从而得到清洁的饮用水。

研究者称,玛雅人于2000年前开发的这种净水系统已经非常成熟,与现代欧洲的净水系统十分类似。这表明,热带地区起源的玛雅文明水资源匮乏,因此拥有高度发达的水资源储存及净化能力。